Zijn banken gedeeltelijk verantwoordelijk voor kinderarbeid en ontbossing bij de productie van chocolade?

0
22

Banken in België doen te weinig om kinderarbeid en ontbossing bij de cacaoproductie tegen te gaan. U beschikt echter over de middelen om dit te doen. Banken die in België actief zijn, investeerden tussen 2016 en 2020 meer dan 26,5 miljard euro in multinationale ondernemingen die de chocoladehandel domineren. Er zijn nauwelijks sociale en ecologische voorwaarden voor deze investeringen. Dat zegt FairFin, een organisatie die pleit voor meer ethiek en ecologische duurzaamheid in de financiële sector.

Als het om chocolade gaat, is België een onbetwiste reus op het wereldtoneel: Belgen zijn niet alleen grote chocoladeconsumenten, ons land is ook de op één na grootste chocolade-exporteur ter wereld en een van de grootste importeurs van cacaobonen. En tijdens het paasseizoen wordt 10 procent van de jaarlijkse chocoladeverkoop binnengehaald.

Uit nieuwe financiële studies van FairFin blijkt dat banken die in België actief zijn tussen 2016 en 2020 gezamenlijk meer dan 26,5 miljard euro hebben geïnvesteerd in multinationale ondernemingen die de chocoladehandel domineren. De banken dragen dan ook een grote verantwoordelijkheid, want armoede, kinderarbeid en ontbossing zijn bekende problemen die al decennia aanslepen. De grote spelers in de cacaosector onderkennen deze problemen al twintig jaar. Toch boeken ze geen vooruitgang.

  • Bij BNP Paribas heeft FairFin 10,6 miljard euro geïnvesteerd, waarvan 1,4 miljard euro bij Mondelēz. De Amerikaanse multinational wordt geleid door een Belgische CEO en is eigenaar van onder meer Côte d’Or, Milka en Oreo.

  • ING heeft voor € 4,4 miljard banden met grote bedrijven in de cacaosector, waaronder meer dan € 400 miljoen met Cargill. Dit is een grote cacaohandelaar en -verwerker die in 2019 door de milieuorganisatie Mighty Earth de naam “Worst Company in the World” heeft gekregen.

  • KBC werkt ook samen met een grote speler in de branche. Ze verstrekken aan Barry Callebaut, ’s werelds grootste cacaohandelaar, leningen voor in totaal meer dan 170 miljoen euro. Dit werd, net als de andere hier genoemde bedrijven, onlangs beschuldigd van het gebruik van kindslaven in hun toeleveringsketen.

  • De grote internationale bank Deutsche Bank is nauw verbonden met de voedselgigant Nestlé, die maar liefst 6,8 miljard euro in het bedrijf investeert. Daarnaast verleent Deutsche Bank andere multinationale ondernemingen die actief zijn in de cacaosector financiële steun van 4 miljard euro.

Jozef Vandermeulen, Content Officer bij FairFin: “Bedrijven in de cacaosector zijn afhankelijk van leningen, obligaties en aandelen. Banken zijn dus perfect geplaatst om claims in te dienen, zodat ze geen schadelijke praktijken financieren. De voorwaarden waaronder banken momenteel hun cacao-investeringen controleren, zijn echter te ruim, te vaag en niet streng genoeg. Wij dringen er bij banken op aan om hun doelstellingen op het gebied van ontbossing, kinderarbeid en armoedebestrijding duidelijk te definiëren en druk uit te oefenen door strikte voorwaarden te stellen aan de prijs en herkomst van cacao voor hun investeringen. Er moet rekening worden gehouden met de hele productieketen. ​

Ngo’s dringen al jaren aan op een hogere prijs voor cacao om boeren een hoger inkomen te garanderen. Dit is een eerste en belangrijkste stap op weg naar een meer sociaal en ecologisch duurzame sector, aangezien het de voedingsbodem voor schadelijke praktijken wegneemt. De multinationals verzetten zich hiertegen omdat het aan hun winsten knaagt.

“Ook onze regering laat te veel over”, zegt Jozef Vandermeulen. “België is nog steeds een reus in de cacaosector. Dit geeft de actoren in ons land een grote verantwoordelijkheid. Onze regering gebruikt deze positie echter niet om de situatie te verbeteren. Er is strengere wetgeving nodig om bedrijven en banken te verplichten schadelijke praktijken in hun toeleveringsketen op te sporen en aan te pakken, met realistische sancties als ze dit niet doen. Bovendien is onze regering de belangrijkste aandeelhouder van BNP Paribas en de enige aandeelhouder van Belfius. Dit kan deze banken nog meer gewicht geven om ervoor te zorgen dat kinderarbeid in de hele productieketen expliciet wordt uitgesloten, ook bij leveranciers. Een bedrijf dat dit niet doet, mag geen financiering ontvangen. De Belgische overheid moet er ook voor zorgen dat cacaoleveranciers een leefbaar inkomen krijgen. ​

Om extra druk uit te oefenen en banken te herinneren aan hun verantwoordelijkheden, heeft FairFin op 3 april een online klachtenbrief gelanceerd die mensen naar hun bank kunnen sturen.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here